• Comportement du chien et
    du chat
  • Celui qui connait vraiment les animaux est par là même capable de comprendre pleinement le caractère unique de l'homme
    • Konrad Lorenz
  • Biologie, neurosciences et
    sciences en général
  •  Le but des sciences n'est pas d'ouvrir une porte à la sagesse infinie,
    mais de poser une limite à l'erreur infinie
    • La vie de Galilée de Bertold Brecht

Reproduction
Caractères sexuels secondaires

Sommaire
définition

Les caractères sexuels secondaires sont les traits qui distinguent les individus des deux sexes d'une même espèce mais, à la différence des caractères sexuels primaires que sont les organes sexuels, ils ne participent pas directement au système reproducteur.

Les caractères sexuels secondaires ne renvoient pas à la même notion que le dimorphisme sexuel, même si souvent, certains emploient ces mots indifféremment.

Testostérone
Testostérone
(Photo : cafepres.com)
définition

Le dimorphisme sexuel est l'ensemble des différences morphologiques plus ou moins marquées entre les individus mâle et femelle d'une même espèce ( infos).

Il comprend aussi bien les caractères sexuels primaires que secondaires.

Origine du dimorphisme sexuel

bien

Le sexe génétique (le chromosome Y) conditionne le sexe gonadique.

Chez les mammifères, les sexes sont dissemblables et se différencient précocement lors de l'embryogenèse (rôle du gène majeur SRY dans la différenciation sexuelle).

Les testicules en développement produisent plusieurs hormones (facteurs hormonaux), dont la testostérone.

bien

Cette sécrétion de testostérone (conséquences structurelles du pic de testostérone) provoque, à partir de structures identiques, la différenciation des voies génitales internes et des organes génitaux externes.

Ce sont les cellules interstitielles de Leydig qui sécrètent la testostérone.

En l'absence de testostérone, l'organisme se différencie par défaut en femelle.

attention

Cette sécrétion de testostérone détermine non seulement la masculinisation du phénotype anatomique, mais aussi celle du phénotype comportemental (comportements dimorphiques).

Parade nuptiale du paon
Parade nuptiale du paon
(Photo : ToastyKen)

Comme ces caractères secondaires donnent souvent un avantage pour séduire le partenaire sexuel, certains apparaissent à la maturité sexuelle, appelée également puberté.

Caractères sexuels
morphologiques
et physiologiques

bien

La variété des caractères sexuels secondaires est infinie dans la nature.

Ces caractères morphologiques et physiologiques dépendent de la production :

Citons (loupecaractères dimorphiques chez l'homme) :

Légalement, en France, l'âge de puberté est à quinze ans pour les filles, à dix-huit ans pour les garçons.

En 1962, James Mourilyan Tanner a classifié les différents stades de développement de la fille et du garçon (échelle de Tanner) qui est encore utilisé en clinique.

bien

Un chapitre spécial est consacré aux comportements sexuellement dimorphiques

Explication évolutionniste : la sélection sexuelle

Charles Darwin (1809-1882)
Charles Darwin (1809-1882)

C'est Charles Darwin (1809-1882), qui, bien après l'édition de " l'Origine des Espèces " (1859), compléta l'idée de la sélection naturelle par celle de la sélection sexuelle qui développera, en 1871, dans la " La descendance de l'homme et la sélection sexuelle ".

étonnement

En effet, comment expliquer par exemple la queue du Paon mâle qui ne lui procure aucun avantage particulier dans la lutte pour l'existence ?

« Si des variations utiles à un être organisé apparaissent, les individus affectés doivent assurément avoir une meilleure chance de l'emporter dans la lutte pour l'existence, de survivre, et, en vertu de l'hérédité, de produire des descendants semblablement caractérisés. C'est ce principe de conservation, de survivance du mieux adapté, que j'appelle sélection naturelle. » p : 145 de " l'origine des espèces ".

Pour Darwin, ces caractères sexuels secondaires donnent une meilleure chance aux mâles qui en sont pourvus.

« Cette sélection dépend de l'avantage que certains individus ont sur d'autres de même sexe et de même espèce, sous le rapport exclusif de la reproduction… les mâles ont acquis la conformation qu'ils ont aujourd'hui, non pas parce qu'elle les met à même de remporter la victoire dans la lutte pour l'existence, mais parce qu'elle leur procure un avantage sur les autres mâles, avantage qu'ils ont transmis à leur postérité mâle seule. C'est l'importance de cette distinction qui m'a conduit à donner à cette forme de sélection le nom de sélection sexuelle.» La descendance de l'homme (voir le passage complet).

Vous pouvez lire un autre passage sur la variabilité des caractères sexuels selon Darwin.