Système vestibulaire (organe de l'équilibre)
Appareil labyrinthique

Citation

« Il est aussi noble de tendre à l'équilibre qu'à la perfection ; car c'est une perfection que de garder l'équilibre. »

Jean Grenier

Documentation web

Sommaire

Le système vestibulaire informe le système nerveux central (tronc cérébral et cervelet) sur la position et les déplacements de la tête.


Le système vestibulaire contribue à la coordination des mouvements de la tête et du corps ( infos).

Le fait de ressentir l'accélération dans un ascenseur, le changement de direction lors d'un virage serré en voiture sont des phénomènes liés au système vestibulaire.

Appareil labyrinthique ( infos)

L'oreille interne, appelée également labyrinthe vu la complexité de sa forme, contient deux organes sensoriels aux fonctions différentes.

  • L'organe de l'audition est constitué par la cochlée.
  • L'organe de l'équilibre (saccule, utricule et canaux semi-circulaires) enregistre les changements de position du corps, plus particulièrement de la tête.

Cette communauté vient du fait que ces deux organes dérivent de l'organe de la ligne latérale des poissons (et de certains amphibiens), composé de cellules ciliées enrobées de gélatine formant des colonnes (cupules) qui se recourbent au contact de l'eau. Cet organe est inclus dans un canal qui aurait migré à l'intérieur du corps, ce qui permet d'être indépendant des flux laminaires et de percevoir les rotations. L'oreille interne du poisson s'est développée à partir de la vessie natatoire ( infos)

L'embryologie permet de mieux voir la formation de l'oreille interne ( infos).


Contrairement à l'audition ( infos), le sens de l'équilibre est totalement inconscient. Toutefois, ces deux systèmes sensoriels présentent des analogies structurelles et neurophysiologiques.

Rocher et labyrinthe osseuxL'oreille interne, située dans l'os temporal, est constituée de deux parties.

  • Le labyrinthe osseux est un système de canaux complexes creusés dans l'os temporal (dans le rocher précisément - infos -), est composé de trois régions :
    • le vestibule,
    • les canaux semi-circulaires,
    • la cochlée.

Ce labyrinthe est une cavité : les illustrations représentent toujours son moulage.

Il contient la périlymphe, liquide proche du liquide extracellulaire comme le liquide céphalo-rachidien.

  • Le labyrinthe membraneux, système de vésicules et de conduits membraneux, est situé dans le labyrinthe osseux. Il comprend plusieurs régions :

Labyrinthe osseuxCe labyrinthe se trouve dans la périlymphe et contient l'tendolymphe, liquide proche du liquide intracellulaire.


La périlymphe et l'endolymphe conduisent les forces mécaniques : vibrations sonores ou conséquences des changements de position de la tête et de l'accélération.Par leurdifférence de potentiel éléctrique, elle favorise la transduction ( infos).

Vestibule

Le vestibule, fermé par la fenêtre ovale sur laquelle s'appuie l'étrier, constitue la partie moyenne centrale du labyrinthe osseux.

  • Vers l'avant, le vestibule se continue par la cochlée.
  • A sa face postérieure, s'abouchent les canaux semi-circulaires osseux.

Labyrinthe vestibulaireLe vestibule contient deux éléments du labyrinthe membraneux, appelés également organes à otolithes.

  • Le saccule (" petit sac ") est relié au canal cochléaire par le canal reuniens.
  • L'utricule (" petit utérus "), plus grand, communique avec les canaux semi-circulaires.

L'utricule et le saccule sont reliés par un canal (utriculo-sacculaire). L'utricule communique avec les canaux semi-circulaires.


Les organes à otolithes sont sensibles aux inclinaisons et aux translations de la tête (accélérations linéaires et déplacement) : on parle d'équilibre statique ( infos).

Canaux semi-circulaires

Les canaux semi-circulaires osseux, qui s'abouchent dans le ventricule, contiennent les canaux semi-circulaires membraneux qui communiquent avec l'utricule.


Les canaux semi-ciculaires sont sensibles à toutes les rotations de la tête, c'est-à-dire aux accélérations angulaires : on parle d'équilibre dynamique ( infos).

Canaux semi-circulaires

La disposition des trois canaux semi-circulaires ne correspond pas aux axes du corps :

  • les canaux semi-circulaires supérieur et postérieur sont situés à 45° des plans frontal et médian, mais forment un angle droit dans le plan vertical.
  • Le canal semi-circulaire latéral (ou horizontal) forme un angle de 30° avec le plan horizontal.

Cochlée

Equilibre statique et dynamique

AuditionSystème vestibulaireEquilibreVoies vestibulaires
Système somatosensoriel

Bibliographie
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