Système nerveux
Vue d'ensemble

Citation

« Comment définir le réel ? Ce que tu ressens, vois, goûtes ou respires, ne sont rien que des impulsions électriques interprétées par ton cerveau. »

Andy Wachowski

Sommaire


Le système nerveux est un système biologique dont la fonction est d'intégrer et de traiter des données qu'elles proviennent du monde extérieur ou du milieu intérieur.


Cette analyse donne naissance :

  • à la perception au sens large, via les organes des sens et les récepteurs sensoriels disséminés dans l'organisme,
  • à la production d'actes moteurs (comportements) lorsque la nécessité se fait sentir,
  • aux processus mentaux, qu'ils soient cognitifs, surtout développés chez les animaux supérieurs, ou affectifs.
Système nerveux
Système nerveux
(Figure tirée d'un ancien manuel d'école primaire)

La cognition désigne l'ensemble des processus mentaux qui se rapportent à la fonction de connaissance tels que la mémoire, le langage, le raisonnement, l'apprentissage, l'intelligence, la résolution de problèmes, la prise de décision, la perception ou l'attention…

L'affect correspond à tout état affectif, pénible ou agréable, vague ou qualifié, qu'il se présente sous la forme d'une décharge massive ou d'un état général. L'affect désigne donc un ensemble de mécanismes psychologiques qui influencent le comportement.


Le système nerveux assure donc les relations de l'organisme avec son environnement au sens large (extérieur et intérieur) et y répond par des actions appropriées en coordonant fonctionnellement tous les autres systèmes.

Le système nerveux apparaît chez les eumétazoaires (évolution du système nerveux).

Chez les animaux supérieurs, et en particulier l'homme, c'est le plus réduit des systèmes, mais de loin le plus complexe.

L'activité des cellules nerveuses (neurones et cellules gliales) assure les différentes fonctions du système nerveux.

  • Les interactions entre les neurones (synapses chimiques et électriques) sont bien connues et ont focalisé les recherches.
  • À l'heure actuelle, les relations entre cellules gliales et neurones sont de plus en plus étudiées et leurs interactions sont essentielles au fonctionnement du système nerveux.

Le système nerveux est divisé en deux parties.

Système nerveux central

Le système nerveux central (SNC ou névraxe) est le centre nerveux supérieur logé dans des structures osseuses chez les animaux supérieurs :


Le système nerveux central reçoit, intègre et émet des informations.

Système nerveux périphérique

Le système nerveux périphérique (SNP) désigne l'ensemble des nerfs qui émergent du névraxe (nerfs crâniens et nerfs rachidiens), à l'exception du nerf optique (II) qui fait partie du SNC.


Le système nerveux périphérique permet la circulation des informations entre le système nerveux central et les autres organes du corps (dans les deux sens) pour un fonctionnement optimal de l'organisme.


Système nerveux
Organisation du système nerveux
(Figure : © vetopsy.fr)

Classiquement, ce système nerveux périphérique comprend :

1. le système nerveux somatique, appelé aussi système de la vie de relation, associé aux rapports de l'organisme avec l'environnement (récepteurs sensoriels, fibres afférentes) et des contrôles moteurs volontaires (fibres efférentes) ; il est composé de nerfs, mais aussi de ganglions ;

2. le système nerveux autonome (SNA, neurovégétatif ou viscéral), c'est-à-dire involontaire (littéralement " qui se régit par ses propres lois "), associé du fonctionnement automatique des organes comme les muscles lisses, le muscle cardiaque, la majorité des glandes exocrines ou endocrines.

Ce système est responsable, en partie, de l'homéostasie, chère à Claude Bernard (1813-1878). Lors des variations des conditions de milieu, l'organisme réagit par une série de modifications physiologiques, mais aussi comportementales, qui lui permettent de retrouver son équilibre.

Le SNA est composé de deux systèmes antagonistes sur l'activité des mêmes viscères :

Système nerveuxEmbryologie du système nerveux

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