Griffades chez le chat :
comportement, rôles et sémiologie

Citation

« Lorsque les résidents sont modestes, la maison est bien assez grande. »

Proverbe serbe

Sommaire

Les griffades, comme le marquage urinaire, déposent des phéromones qui font partie des phéromones territoriales sensu stricto, c'est-à-dire qu'elles signalent la présence du chat-résident aux autres chats.

Comportement de griffades

Griffade du chat Le chat :

  • repère visuellement le support,
  • effectue en général un flehmen,
  • se dresse sur ses pattes postérieures en s'étirant au maximum,

La posture adoptée par le chat (étirement des membres et du dos) se nomme posture de surlignement et vient souligner visuellement les marques des griffades. Ces comportements de surlignement visuel sont également présent chez le chien qui lève sa patte de manière ostentatoire lors d'élimination socilale (infos).

  • plante les griffes dans le support et le lacère de haut en bas.

Les griffades sont effectuées sur des supports le plus souvent verticaux, obliques, mais quelquefois horizontaux. Elles ont un double but :

  • laisser des marques verticales ostensibles, c'est pourquoi les objets griffés sont en général visibles de loin ;

Un griffoir n'a que peu de chances d'attirer le chat s'il est placé en retrait ou même caché derrière un canapé par exemple.

Vous dites que « le chat fait ses griffes », ce qui provoque de véritables désastres le canapé neuf du salon ou la magnifique tapisserie.


Etirement du chat Il ne faut pas confondre ce comportement avec :

  • les griffures qui font partie des comportements d'agressions ( infos);
  • les étirements (" stretching ") qui permettent au chat,
    • d'être plus souple, de chauffer ses muscles en quelque sorte pour éviter les blessures tendineuses ou musculaires. En règle générale, les étirements se font sur des surfaces horizontales ;
    • de nettoyer ses griffes des anciens étuis cornés (aiguisage des griffes).

Rôles des griffades

Les griffades signalent la présence du chat occupant des lieux à d’autres chats considérés comme des intrus.

Les griffades provoqueraient un évitement des zones marquées, zones comme les champs d'isolement, les lieux de chasse, le lieu d'élimination, en quelque sorte, toutes les zones où le chat pratique des comportements solitaires et supporte mal les intrus ( infos).

Toutefois, de nombreux chats effectuent des griffades sur celles d'autres chats. Celles-ci peuvent également être exécutées sur des chaises, des murs, … qui ne sont pas aussi signifiants que les champs précédents.

De façon beaucoup plus anecdotique et amusante, les griffades des chats peuvent être considérées comme de l'art ( infos).

Sémiologie des griffades

GriffadesLa difficulté est de différencier les griffades des étirements car ils peuvent provoquer tous deux des destructions importantes.

Rappelons que :

  • les griffades s'effectuent en général sur des supports verticaux,
  • les étirements sur des supports horizontaux.

En général, les griffades sont situées à proximité des lieux de repos, d'élimination et de prédation (population 1).

Population 1 : le détachement précoce du chaton aux alentours de la 5ème semaine, surtout chez les chattes sauvages vivant à l'extérieur, serait un facteur prédisposant pour l'expression des griffades dans le comportement territorial au domicile du propriétaire. La stabilité émotionnelle de ces chats est loin d'être parfaite.

Toutefois, ces griffades correspondent aux rafraîchissements de griffades anciennes, ce qui est normal lors de marquages d'entretien ( infos) chez ces chats. Il est difficile de les supprimer complètement : l'utilisation d'un griffoir est nécessaire.

Quand elles sont fréquentes et effectuées en de nombreux endroits visibles, il faut penser à :

  • un trouble territorial : Surpopulation,
  • une maladie comportementale : Anxiétés.

Population 2 : chez des chats initialement non griffeurs, les griffades peuvent apparaître dans un certain nombre de circonstances déstabilisantes (espace trop grand, surpopulation…) : le chat n'arrive pas à organiser son territoire pour le rendre sécurisant.

Dans ce cas, les griffades sont situés sur des supports bien visibles, sans rapport avec les champs d'activité précédemment cités. Ce comportement peut être supprimé définitivement si on stabilise l'état émotionnel du chat.

Certains chats présentent les deux types de griffades.

Quand elles sont diminuées, voire supprimées : Dépressions.

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Marquage facialMarquages d'alarme

Bibliographie
  • Giffroy J.M. (Prof. Université de Namur, Belgique) - L'éthogramme du chat - 3ème cycle professionnel des écoles nationales vétérinaires, Toulouse, 2000
  • Ceva - Comportement territorial du chat : les griffades
  • Pageat P. - La communication chimique dans l'univers des carnivores domestiques - PV, vol 28, n°181, 1997
  • Dehasse J. - Sémiologie comportementale du chat - 3ème cycle professionnel des écoles nationales vétérinaires, Toulouse, 2000
  • Dehasse J. - Tout sur la psychologie du chat - Odile Jacob, Paris, 604 p., 2005
  • Hart B., Hart L. - Canine and Feline Behavioral Therapy - Lea & Febiger, Philadelphia, 1985.
  • Wright M., Walters S. - Le livre du chat - Septimus éditions, 256 p., 1980
  • Cours de base du GECAF