Comportement alimentaire

Citation

« Dieu a dit : " Je partage en deux : les riches auront de la nourriture, les pauvres de l'appétit. " »

Coluche

Sommaire

Le comportement alimentaire est l'ensemble des actes moteurs effectués par l'animal afin de rechercher, d'accepter et d'ingérer des éléments reconnus comme aliments et destinés à le nourrir.

Ce comportement particulier fait partie d'un vaste ensemble qui permet de maintenir les constantes de notre milieu intérieur dans des limites très étroites compatibles avec une vie normale : c'est l'homéostasie ( infos). Les régulations sont de trois ordre :

  • régulation de la prise alimentaire et énergétique,
  • régulation des fluides ( infos),
  • régulation de la température.


Le comportement alimentaire est un comportement primaire (essentiel pour l'animal au même titre que la prise de boisson ou le comportement sexuel).

Chien et chat lorgnant la nourriture Chez l'Homme, le comportement alimentaire est une conduite complexe qui comporte de nombreux déterminants psychosociaux d’ordre à la fois individuel (neurobiologiques, psychopathologiques), mais aussi collectif (familiaux et culturels).

Chez le chat comme chez le chien, on différencie artificiellement :

  • le comportement alimentaire dans la nature qui nécessite un comportement de prédation (le prédateur se nourrit de proies) ;
  • le comportement alimentaire à la maison qui peut se composer :
    • soit d'alimentation ménagère (repas préparés par les maîtres),
    • soit d'alimentation industrielle (aliments secs - croquettes - ou aliments humides - boîtes, sachets-fraîcheur) ;
  • l'alimentation maternelle (allaitement), si particulière par ses multiples applications dans le développement comportemental ( infos).

Nous verrons que le comportement de prédation est un comportement primaire (essentiel pour l'animal) qui réapparaît régulièrement dans l'éthogramme du chat en particulier (infos).


Le chat et le chien, bien que tous deux carnivores, ont des comportements alimentaires qui diffèrent
:

  • d'une part, à cause de leur organisation sociale - le chat est un territorial solitaire et le chien, un être social -,
  • d'autre part, à cause d'une physiologie et d'une régulation glycémique bien distincte.

En outre, l'investissement affectif des propriétaires dans l'acte de nourrir est un élément-clé de la relation entre le propriétaire et son animal.

Comportement alimentaireApprentissage gustatifSens du goût
Comportement alimentaire du chienComportement alimentaire du chat

Bibliographie
  • Giffroy J.M. (Prof. Université de Namur, Belgique) - L'éthogramme du chat - 3ème cycle professionnel des écoles nationales vétérinaires, Toulouse, 2000
  • Giffroy J.M. (Prof. Université de Namur, Belgique) - L'éthogramme du chien - 3ème cycle professionnel des écoles nationales vétérinaires, Toulouse, 2000
  • Dehasse J. - Tout sur la psychologie du chat - Odile Jacob, Paris, 604 p., 2005
  • Pageat P. - Pathologie du comportement du chien - Editions du Point Vétérinaire, Maisons-Alfort, 384 p., 1998