Troubles du comportement alimentaire du chat
Pica ou picage : ingestions de substances impropres à la nutrition

Citation

« Une mauvaise herbe est une plante dont on n'a pas encore trouvé les vertus. »

Ralph Waldo Emerson

Documentation web

Sommaire


Le pica (ou picage) est une perversion de l'appétit caractérisée par une tendance à manger des substances impropres à la nutrition (issu du mot " pie " par allusion à la voracité de cet oiseau).

Plantes

Herbe

DieffenbachiaOn s'interroge toujours sur le caractère normal ou anormal de l'ingestion d'herbe.

Parmi les hypothèses avancées, citons :

  • les carences alimentaires,
  • un effet purgatif qui éliminerait les boules de poils et les vers parasites hors du tractus digestif,
  • un effet émétique qui soulagerait une surcharge gastrique...

Plantes toxiques


Lorsque les chats vivent en milieu clos ( infos), le comportement d'ingestion de végétaux peut resurgir !

Le chat consomme les plantes ornementales dont certaines se révèlent extrêmement toxiques.

Comportements particuliers provoqués par certaines plantes

Certaines plantes provoquent des comportements particuliers.

1. C'est le cas de la cataire (Nepeta cataria), la célèbre " herbe à chats ".

La substance active (népétalactone) serait un hypnotique doux aux effets hallucinatoires chez environ deux tiers des chats : cette réponse serait dépendante de la génétique ( infos).

Herbe à chatsLe chat, après avoir marqué la plante (frottement de la face), se roule et se frotte par terre comme lors de déclenchement du comportement sexuel. Cette explication est loin d'avoir été vérifiée.

Peut-être, la népétalactone stimulerait le " centre du plaisir " comme la plupart des drogues.

 

La valériane et le thym induisent le même effet, mais de manière atténuée.

2. Les chats sont également attirés par tous les produits de l'olivier : olives, huile et bois.


Quand un chat produit des griffades sur des objets inappropriés (canapé, meubles, tapisseries…), il est judicieux de tamponner son griffoir avec de l'huile d'olive ( infos).

Autres matériaux

Chat caillouLe chat peut ingérer, de manière fortuite, essentiellement des ficelles, des élastiques, des fils (quelquefois avec l'aiguille !).

Un chat m'a été emmené en consultation car il ne mangeait plus : un fil à coudre pendait de son anus. L'aiguille était plantée dans la langue et le fil courait tout son tube digestif. Il m'a fallu pas moins d'une ouverture gastrique et de quatre intestinales pour arriver à extraire le fil.

Le dernier cas est une première pour moi : un chat ayant avalé un caillou, ce qui est extrêmement rare.

Il semblerait que ce soit essentiellement :

Comportement alimentaireComportement alimentaire du chatPrédation
Alimentation (à la maison)Alimentation spécifiqueSémiologie alimentaire
Fluctuations de l'appétitSyndrome du tigrePersistance tétéePica

Bibliographie
  • Giffroy J.M. (Prof. Université de Namur, Belgique) - L'éthogramme du chat - 3ème cycle professionnel des écoles nationales vétérinaires, Toulouse, 2000
  • Arpaillange (C) - Comportement alimentaire du chat et ses troubles - 3ème cycle professionnel des écoles nationales vétérinaires, Toulouse, 2000
  • Levesque A. - La gustation chez le chien et le chat - Le Point Vétérinaire, vol. 28, n°186, 1997
  • Royal Canin - Guide pratique de l'élevage félin - 344 p.
  • Dehasse J. - Tout sur la psychologie du chat - Odile Jacob, Paris, 604 p., 2005
  • Wright M., Walters S. - Le livre du chat - Septimus éditions, 256 p., 1980
  • Leyhausen P. - Cat behavior : the predatory and social behavior of domestic and wild cats - Garland STPM Press, New York, 340 p., 1979
  • Beaumont-Graff E., Massal N. - Guide pratique du comportement du chat - Eyrolles, 334 p., 2007
  • Bourdin M. - Les troubles du comportement alimentaire chez le chat - Action vétérinaire, n° 1390, 1997
  • Dehasse J. - Sémiologie comportementale du chat - 3ème cycle professionnel des écoles nationales vétérinaires, Toulouse, 2000
  • Stahl S.M. - Psychopharmacologie essentielle - Paris, Flammarion, 650 p., 2000