Tronc cérébral : mésencéphale (ou cerveau moyen)
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Le mésencéphale (ou cerveau moyen), partie la plus rostrale du tronc cérébral, fait suite au pont (de Varole) et se poursuit par le diencéphale.

Tronc cérébral
Tronc cérébral
(Figure : © vetopsy.fr d'après Haines)

Il provient de la 2ème vésicule cérébrale primitive (intermédiaire) entre la vésicule antérieure (à l'origine du prosencéphale ou cerveau antérieur) et la vésicule postérieure (à l'origine du rhombencéphale ou cerveau postérieur).

Le mésencéphale est limité :

Face ventrale

La face ventrale (et latérale) du mésencéphale est formée par les pédoncules cérébraux qui comprennent deux parties.

1. Le pied du mésencéphale (pes pedunculi), également appelé crus cerebri, correspond à des cordons de substance blanche les seuls visibles superficiellement.

Coupe du mésencéphale au niveau du noyau rouge
Coupe du mésencéphale au niveau du noyau rouge
(Figure : © vetopsy.fr d'après www.meddean.luc.edu)

Cette structure, limitée par le chiasma et les bandelettes optiques antérieurement, correspond à de nombreuses voies corticales descendantes :

2. La substance noire les recouvre en profondeur et sépare la crus cerebri du tegmentum mésencéphalique (cf. figure).

Mésencéphale (vue ventrale)
Mésencéphale : vue ventrale
(Figure : © vetopsy.fr d'après Pritchard)

La fosse (ou espace) interpédonculaire, triangulaire, est située entre les pédoncules cérébraux.

  • La partie inférieure est trouée de nombreux orifices vasculaires qui lui donne son nom : la substance perforée postérieure.
  • La partie supérieure contient les corps mamillaires hypothalamiques et l'infundibulum hypophysaire.

Le sillon ponto-pédonculaire (ou ponto-mésencéphalique) voit l'émergence du nerf oculo-moteur commun (III), le plus antérieur des nerfs crâniens du tronc.

Face dorsale

La face dorsale est constituée par le tectum formée par la lame quadrijumelle :

Le tectum recouvre la substance grise périaqueducale (PAG) qui est, comme son nom l'indique, située autour de l'aqueduc de Sylvius, communication entre le 3ème et le 4ème ventricule, au-dessus du tegmentum mésencéphalique.

La face dorsale mésencéphalique voit l'émergence du seul nerf crânien dorsal du tronc cérébral : le nerf trochléaire ou pathétique (IV).

Face latérale

La face latérale est formée également par les pédoncules cérébraux.

Constituants du mésencéphale

EncéphaleTronc cérébralBulbe (moelle allongée)PontMésencéphale
Noyaux des nerfs crâniensNoyaux spécifiques du troncFormation réticulée
Substance périaqueducale (PAG)Grandes voies du tronc

Bibliographie
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