Stimulus disruptif

Citation

« Je crois à l'effort persistant et continu plus qu'aux coups de collier sans lendemain. »

Jacques Barrot

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Sommaire


En éthologie, un stimulus est un agent externe - objet, événement, aspect, changement d'aspect… - ou un agent interne - émotions, hormones…-, susceptible d'influencer le comportement du sujet.

Le mot " stimulus " vient du latin " aiguillon " et précède une réponse comportementale.

Définition


Claquement de mainsUn stimulus disruptif est un stimulus sans relation fonctionnelle avec la séquence comportementale en cours : il l'interrompt et provoque un comportement d'attente (phase d'expectative).

Prenons seux exemples.

  • Vous avez remarqué que lorsque votre animal exécute une séquence, le fait de claquer dans les mains par exemple, arrête le comportement immédiatement. Par contre, si vous vous arrêtez là, l'animal reprend l'enchaînement si on ne le redirige pas vers un autre comportement.
  • L'animal essaie de " chiper " de la nourriture sur une table. On claque dans les mains et on l'appelle pour engager une autre activité.


Les vétérinaires comportementalistes envisagent la séquence comportementale comme une succession d'actes régulés pendant lesquels le stimulus initial est modifié.

Lors de la prédation, la proie ne peut être ingérée que si elle a été attrapée et tuée.


Utilisation collier sprayLe stimulus disruptif ne provoque pas de punition !

Après le stimulus disruptif, il faut rediriger le chien vers un autre comportement pour que cela marche.

En effet, si le chien est très motivé par le comportement qu'il est en train d'effectuer, il le continuera tout simplement après la phase de surprise.


Cette redirection du comportement doit être évidemment récompensée pour éteindre le comportement indésirable et renforcer le nouveau comportement (contre-conditionnement).

Colliers spray éducatifs

Des colliers sprays éducatifs sont disponibles sur le marché : ils pulvérisent des produits inoffensifs (air, citronnelle ou moutarde) et indolores qui permettent d'interrompre le comportement indésirable de votre chien sans provoquer de stress.


Ces colliers n'ont rien à voir avec les colliers électriques qui doivent être interdits.

Le spray constitue un véritable effet de surprise et agit sur plusieurs canaux sensoriels du chien :

  • l'ouie par le " pschitt ",
  • le toucher avec le contact humide et froid du spray,
  • la vue avec le nuage formé par le spray.

Collier-spraySi certains colliers se déclenchent uniquement lors de changements de pression (comme dans le cas de colliers anti-aboiements), d'autres peuvent être déclenchés à distance par une télécommande.

Ces derniers ont l'intérêt de posséder des stimuli d'intensités différentes pour s'adapter aux circonstances : plus la séquence comportementale est engagée, plus il est difficile de l'interrompre. On peut choisir entre :

  • un spray court lorsqu'on intervient au tout début du comportement indésirable,
  • un spray moyen,
  • un spray long lorsque le chien est très motivé par son comportement.

Ces systèmes doivent être complétés par l'intervention du propriétaire qui va créer les conditions de l'orientation vers un autre comportement.


Vous comprenez maintenant pourquoi les colliers anti-aboiements peuvent être inefficaces sur certains chiens, cette orientation étant absente.

Chat

Chez le chat, il existe un dispositif in génieux qui comprend un détecteur électronique de mouvements et une bombe aérosol (Ssscat®).

Lorsque le chat s'en approche, le Ssscat détecte ses mouvements puis envoie un jet aérosol sans odeur qui provoque l'apparition d'un stimulus disruptif, mais en plus, contrairement au collier à spray du chien, un stimulus aversif désagréable qui éloigne le chat.

Applications

AboiementLes applications de l'utilisation du stimulus disruptif pour corriger des comportements indésirables sont nombreuses :

  • ne pas aboyer au moindre bruit ;
  • ne pas fuguer ;
  • ne pas poursuivre des animaux ou des gens,
  • ne pas traverser la rue ;
  • ne pas manger n'importe quoi sur la voie publique, en particulier les selles (coprophagie) ;
  • ne pas voler la nourriture ;
  • ne pas détruire ;
  • ne pas creuser ;
  • ne pas agresser d'autres animaux (phobies sociales, agression de prédation)…

Non douloureux, il permet l'éducation des chiots ou des chiens et la stabilisation des commandes de base comme le rappel par exemple.


Que faire si un chien ne revient pas quand on l'appelle ?

Avec le collier spray, la technique comprend quatre phases :

1. L'ordre doit être prononcé sur un ton ferme.
2. On actionne le collier spray qui crée la surprise si le chien ne revient pas.
3. On le redirige vers un bon comportement : dans ce cas, on l'appelle joyeusement en se mettant en position de jeu.
4. On le récompense chaleureusement quand il a obéi.


Ces colliers d'éducation sont efficaces, sans danger, indolores et respectueux de l'animal.

ApprentissageStimuliStimulus disruptifFormes d'apprentissage

Bibliographie
  • Giffroy J.M. (Prof. Université de Namur, Belgique) - L'apprentissage et ses applications - 3ème cycle professionnel des écoles nationales vétérinaires, Toulouse, 2000
  • Doré F, Mercier P. - Les fondements de l'apprentissage et de la cognition - Presses universitaire de Lille, Gaêtan Morin éditeur, 496 p., 1992
  • Malcut G., Pomerleau A., Maurice P. - Psychologie de l'apprentissage : termes et concepts - Edisem, maloine, 243 p., 1995
  • Université d'Oxford - Dictionnaire du comportement animal - Robert Laffont, Paris, 1013 p., 1990
  • Samaille J.-P. - Comportements indésirables chez le chien : à popos du stimulus disruptif - Action vétérinaire, n°1417, 1997
  • Pageat P. - Pathologie du comportement du chien, Editions du Point Vétérinaire, Maisons-Alfort, 384 p., 1998